sábado, 20 de octubre de 2018

20 de Octubre: Día Internacional del Controlador de Tránsito Aéreo

 La torre de control es uno de los lugares donde los ATCs realizan sus labores.

 Muchas veces, el trabajo de los ATCs consiste en observar las pantallas del radar y ayudar a las aeronaves a navegar por los cielos.

 Los ATCs son responsables por las aeronaves en tierra y en el aire.

 Rendimos homenaje a los ATCs en su día.

Se dice que la aviación es el medio de transporte más seguro que hay.  Esto es cierto, ya que si se considera la cantidad de vuelos que hay a diario en todo el mundo, y el porcentaje de los mismos que llegan a salvo a su destino, es mucho más alto que por ejemplo, viajar por tierra.

Poder llegar de un destino a otro con seguridad no solo depende de los pilotos, sino por una larga cadena de personas que van guiando a la aeronave desde el momento que enciende motores hasta que los apaga frente al terminal.  Sobre sus hombros recae una responsabilidad gigantesca, y por eso es la profesión con el mayor índice de estrés, divorcios, y suicidios del mundo.

Este grupo de personas muchas veces pasa desapercibida por el pasajero, y por el público en general, pero que son claves en que uno, sus familiares, lleguen a salvo y que todos en tierra estén seguros.

Comúnmente conocidos como “Los de la torre de control”, ellos son quienes juegan un papel importantísimo en la seguridad de un vuelo las 24 horas del día.

Ellos son los Controladores de Tránsito Aéreo o ATCs por sus siglas en inglés (Air Traffic Controllers).

Hoy, 20 de octubre se celebra mundialmente el día internacional del ATC.  Por eso, desde el 2009, Ecuador Aviation Photography rinde anualmente un homenaje a las personas invisibles que velan por nuestra seguridad en todo momento.


 La torre de control es de donde todo se observa.

 La antena del radar detecta aeronaves a muchas millas de distancia y es una de las herramientas fundamentales de los ATCs.

 Observar, coordinar, calcular, comunicar, todo es parte del proceso de mantener una operación segura y ordenada.


El trabajo de un ATC.

El rol principal de un ATC es guiar a los pilotos de manera ordenada y segura tanto en tierra como en el aire para que puedan navegar evitando obstáculos, mal clima, otras aeronaves, y zonas peligrosas, y cumpliendo un horario.  Cuando se envía un plan de vuelo se encargan de coordinarlo con demás dependencias de control, y asegurar un puesto en la larga cadena de vuelos que entran y salen de un aeropuerto.

Deben ser ordenados, metódicos, tener buena memoria, coordinación y soportar mucho estrés ya que deben tener la capacidad de solucionar problemas inmediatamente.  Cualquier error puede ser fatal.

Se encargan de dar las autorizaciones de despegue y aterrizaje, se encargan de dar “Vectores” (rumbos a seguir), mantener separación con otras aeronaves, y alejarlos de obstáculos, y en caso de una emergencia deben estar listos para guiar a los pilotos al aeródromo más cercano, dando prioridad a la emergencia pero sin descuidar a las otras aeronaves.  Además tratan de cumplir los pedidos y despejar dudas para las tripulaciones. 

Aeropuertos más grandes requieren más de una torre solo para supervisar el tráfico en tierra.

¿Por qué se rinde homenaje?

Hemos visto la labor que cumplen los ATCs, y podemos entender un poco por qué dicha profesión es la más estresante del mundo.  Es importante mencionar que con ese estrés vienen muchos efectos secundarios en sus vidas personales.  Además, en muchos países del mundo, su profesión no es remunerada de acuerdo a la carga de responsabilidad y estrés diaria.

Hagamos una analogía:  ¿Alguna vez han jugado Tetris?  Es el juego de video donde van cayendo las formitas y uno los gira y los hace encajar en los espacios disponibles.  Poco a poco van cayendo más formitas simultáneamente y más rápido.  Uno trata de acomodarlos hasta que simplemente no se puede más.  Es divertido y estresante a la vez, pero es solo un juego.

El trabajo del ATC consiste en algo parecido al Tetris, pero mucho más crítico y complejo.  En vez de formitas uno tiene aeronaves con vidas humanas adentro.  Estas en vez de caer en una dirección van navegando en diferentes direcciones, altitudes y velocidades.  Al igual que en el Tetris, el tiempo y la coordinación apremia y se deben hacer varias cosas a la vez evitando perder el juego.

El radar es donde se ayuda a las aeronaves a navegar.

En zonas de cielos congestionados, en zonas donde la geografía es complicada, o en zonas de meteorología extrema es aún más crítica la labor ya que hay mayor riesgo para las aeronaves.

Cualquier error no solo puede acabar con las vidas de las personas en la aeronave, sino en tierra.  A eso se debe todo el estrés con el que a diario trabajan los ATCs, y lo hacen por amor a su profesión, y amor a la vida.

Las montañas son un obstáculo para las aeronaves, y los ATCs ayudan a evitarlos.

Un claro ejemplo de la carga de responsabilidad y el compromiso de los ATCs con la sociedad se vivió hace pocas semanas en Indonesia.  Un devastador terremoto azotó la ciudad de Palu en la isla Sulawesi.  Ahí, Anthonius Gunawan Agung, un joven controlador de tráfico aéreo de la torre de dicho aeropuerto se rehusó a abandonar su puesto hasta que el vuelo 6321 de Batik Air no despegara de manera segura por el terremoto.

Anthonius falleció en la torre de control que colapsó, pero se aseguró que ese vuelo despegue de manera segura y los pasajeros lleguen a salvo. Hoy es considerado un héroe nacional en su país, y un héroe entre los ATCs en todo el mundo.

El 16 de abril del 2016 se vivió una historia similar en nuestro país cuando el terremoto que azotó la costa ecuatoriana acabó con la vida de un controlador en la torre de control de Manta cuando esta colapsó.

La torre de control de Manta que colapsó en el terremoto de abril del 2016.

El rol del ATC es hacer que cada uno vaya a su destino en orden, dando todo de sí mismo, sacrificando todo, hasta su propia vida.

Por eso hoy nuevamente rendimos homenaje a nuestros amigos y colegas a nivel mundial que se desvelan y se sacrifican por todos aún cuando no seamos pasajeros.

¡A nuestros amigos ATC les deseamos muchas felicidades en su día y les agradecemos por cuidar nuestros cielos!


 El aeropuerto de Schiphol en Ámsterdam.  Sus torres fueron creciendo según la necesidad.

Torre del aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago de Chile.


Torre de Fort Lauderdale en Florida. 

La torre de Miami International Airport. 

Aeroparque Jorge Newbery en Buenos Aires recientemente inauguró su segunda torre porque la anterior era muy baja. 

El aeropuerto de Iguazú en Argentina.  Su antigua torre ha sido reemplazada por una nueva. 

La nueva torre del aeropuerto de Catamayo en Loja. 

La nueva torre de El Dorado en Bogotá. 

La torre de Viru-Viru en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia. 

El aeropuerto Jorge Chávez en Lima. 

Aeropuerto de Carrasco en Uruguay.



jueves, 2 de agosto de 2018

El Spotter Day Quito 2018

En Quito se realizó el octavo evento para Spotters.

Más de 30 spotters pudieron observar desde adentro la actividad de Aeropuerto Mariscal Sucre.

Desde el 2014, Ecuador Aviation Photography con el apoyo del Aeropuerto de Quito organiza estos eventos.

El apoyo de las autoridades a una actividad sana y creativa beneficia al país y fomenta la creatividad.

Estar adentro del aeropuerto permite poner en práctica diferentes técnicas fotográficas para inmortalizar lo hermoso de la aviación.

Spotters, fotógrafos amateurs, profesionales y amantes de la aviación disfrutaron del evento.

El Spotter Day Quito 2018 permitió realizar fotos interesantes.

La grata experiencia de vivir de cerca la aviación y poder capturarla se volvió a vivir en Quito.

Quito es un sinónimo del Spotting por su geografía y apoyo de las autoridades.

La geografía alrededor del aeropuerto ofrece un hermoso fondo para las fotos.

Aviones de diferentes tamaños y colores fueron fotografiados en el Spotter Day Quito 2018.

El apoyo a los spotters en Ecuador por parte de las autoridades es algo que crece cada día.  Por eso, el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre de Quito fue nuevamente el punto de encuentro para más de 30 spotters que participaron en el evento “Spotter Day Quito 2018”.

El Spotter Day Quito 2018 fue una oportunidad para que quienes comparten nuestro hobby puedan observar y fotografiar de cerca la actividad de las aeronaves que operan en el aeropuerto de Quito.  Este se realizó el pasado sábado 21 de julio con el motivo de celebrar el décimo aniversario de Ecuador Aviation Photography (EAP).

Los spotters observan y capturan las aeronaves con sus cámaras.

Spotters compartiendo ese amor a la aviación.

Este es el noveno evento de esta naturaleza que organiza EAP en Quito, y el octavo abierto para spotters bajo inscripción.  En esta ocasión contamos con la presencia de spotters, fotógrafos amateurs, fotógrafos profesionales, pilotos, controladores de tráfico aéreo, tripulantes de cabina, y amantes de la aviación de diferentes edades tanto ecuatorianos como extranjeros.

En esta oportunidad contamos con la presencia de spotters de varias ciudades del Ecuador como Guayaquil, Latacunga y Pasaje.  Tuvimos el gusto de recibir a spotters de agrupaciones como AvGeek Official, y Aviación Guayaquil.  También contamos con la presencia de spotters de otros países como Colombia, Perú y Costa Rica.  Ellos representaron a agrupaciones de spotting como Aviacol.net, Taxi2Runway y SPJC Spotters.


Quienes aman la aviación no tienen inconveniente en madrugar para participar en nuestros eventos.

Desde antes de que salga el sol, los participantes fueron llegando al aeropuerto.  Algunos se conocían en persona, otros por redes sociales.  Lo que fue diferente de este evento es que  bastantes spotters participaban por primera vez.

Tras el encuentro y registro de los participantes, asistimos a una charla de seguridad donde se nos explicó sobre las consignas de seguridad que debíamos seguir.  Una vez concluida la charla nos tomamos unos minutos para admirar las motobombas y equipos de bomberos del aeropuerto.  Desde aquí se pudo observar a un Boeing 767-300F de Latam Cargo con el esquema anterior de Lan Cargo, y a un A319 de Latam Ecuador.  

La charla de seguridad es una de tantas maneras como las autoridades garantizan la seguridad de los participantes, personal y usuarios del aeropuerto durante el evento.

Antes de salir a tomar fotos, una vista del grupo frente a los equipos de bomberos del aeropuerto.

Posteriormente abordamos un bus que nos llevó al lado oriental de la pista para cazar las llegadas y salidas del Mariscal Sucre.  Lo principal fue el tráfico regular de las aerolíneas locales:  Los Airbus de Avianca Ecuador, Tame, y Latam Ecuador.  De la flota de Tame también pudimos observar en varias ocasiones a los 3 ATR-42-500, y a un Embraer 190.


En el bus rumbo a nuestro sitio de la mañana.  Se ven las caras de felicidad y expectativa del Spotter Day.

Nuestro amigo UIO Spotter nos saludaba desde un A320 de Avianca. 

Una hermosa mañana permitió fotografiar los íconos de la aviación comercial ecuatoriana.

Un A320 de Avianca Ecuador con el esquema de colores anterior de Avianca.

Los ATR-42 de Tame, interesantes para tomar fotos.

Un A320 de Avianca Ecuador con su nuevo esquema de colores.

Aunque las flotas de las aerolíneas locales comprenden principalmente flotas de A319s y A320s, los diferentes esquemas de colores dieron algo de variedad para las fotos.


El HC-CLT, uno de 3 ATR-42s de Tame.

Todavía se ven algunos A319s de la flota de Latam Ecuador con los colores de Lan.

De las aerolíneas internacionales, Air Europa nos visitó ese día con su Airbus A330-200 con esquema de colores de SkyTeam.  La luz del sol de la mañana hizo que este avión en su mayoría plateado sea uno de los más fotogénicos.  Al Air Europa lo pudimos ver en dos ocasiones ya que mientras se preparaba para despegar hubo una pequeña anomalía que le obligó a retornar temporalmente a la plataforma.  Cuando esto fue solucionado el avión partió con rumbo a Guayaquil.


El A330 de Air Europa posicionándose en la pista.  De fondo se ve la forma del Cotopaxi cubierto con nubes.

El AirEuropa con colores de la alianza SkyTeam.

El 737-800 de AeroMexico con la publicidad de Samsung.

Otra vista del 737 de AeroMexico.

Otro de los aviones extranjeros que se vio fue un 737-800 de AeroMexico con Split Scimitar Winglets, y la publicidad del Samsung Galaxy S9.

El hito de la mañana fue sin duda la llegada del Boeing 747-8F de Atlas Air Cargo.  Su gran tamaño y forma dejó impresionado a muchos que lo veían por primera vez.  Acompañado del 747 llegó un Airbus A330-200F de Tampa Cargo.


La "Reina de los cielos" antes de topar ruedas en Quito.

El A330-200F de Tampa Cargo.

El Tampa Cargo en aproximación.

Cuando había llegado casi todo el tráfico nos trasladamos un poco más al norte para poder cazar las rotaciones (despegues) de los aviones que estaban por salir.  Con el fondo del terminal y la torre de control de Quito pudimos fotografiar la salida de varios Airbus de Avianca.  Aquí también pudimos capturar a un DeHavilland Canada DHC-8 “Dash 8” de Avioandes que realizó un vuelo ese día.


Capturando las salidas desde otro ángulo.

La salida del A330 de Tampa Cargo.

Un A319 de Latam aterrizando.

El Dash 8 de Avioandes.

Uno de los aviones de Avianca que salieron.

Tras la impresionante salida del 747 de Atlas y el A330 de Tampa Cargo se realizó un sorteo de diferentes premios:  Quiport donó unos recuerdos (un toma-todo y gorra), y EAP unas camisetas polo del Spotter Day.

La llegada del vuelo de Copa de Panamá marcó el fin de la jornada de la mañana y nos tomamos un descanso para ir a almorzar en el patio de comidas del Quito Airport Center.


Los ganadores del sorteo de premios durante el evento.

El último avión de la mañana: el 737 de Copa Airlines.

A la tarde ingresamos nuevamente al aeropuerto para la jornada de spotting de la tarde.  En esta ocasión nos trasladamos a los puestos de parqueo H1, H2, y H3 cerca de la cabecera de la pista 36 (cabecera sur).  


Un A319 de Latam Ecuador.

El Embraer que salió en la mañana volvía.

Un A319 de Latam Ecuador con los colores de la alianza OneWorld.

El CC-CYJ de la flota de Latam Perú está nuevamente operando para la flota de Latam Ecuador de manera temporal.

Esperando la salida del ATR de Tame.

El A320 de Avianca Ecuador con colores de la alianza Star Alliance.

Pilotos amigables saludan a los spotters.

Con el hermoso fondo de la cordillera oriental capturamos el tráfico regular de las aerolíneas nacionales.  En diferentes ocasiones los pilotos saludaron a los spotters.  Aquí pudimos capturar algunas llegadas y salidas de vuelos locales.  También pudimos capturar la salida del vuelo de Copa que había llegado poco antes.

El avión más esperado desde este punto sin duda fue el Boeing 777-200 de KLM que a diario visita Quito desde Amsterdam.  Otros aviones especiales que pudimos capturar con nuestros lentes desde este punto fueron un Cessna Citation Bravo con matrícula dominicana que aterrizó, y el Beechcraft B200 del Ejército Ecuatoriano.


El Boeing 777 de KLM llegando a la tarde.

Acercamiento del 777 de KLM.

El Beechcraft B200 del Ejército Ecuatoriano.

Pilotos de Copa Airlines saludando a los spotters.

Acercamiento a los Split Scimitar Winglets.

Spotters capturando la actividad de la tarde.

Un Cessna Citation Bravo con matrícula dominicana.

De aquí nos trasladamos a un punto frente al terminal desde donde se podían apreciar con una hermosa luz de la tarde las rotaciones, y el aterrizaje y posterior rodaje a plataforma de diferentes aeronaves.

Desde este punto pudimos capturar la salida del 777 de KLM, la llegada del Airbus A340-600 de Iberia, la llegada del Airbus A330-200 de Tame, y llegadas de otros aviones de aerolíneas locales.  Poco antes de culminar el evento, el Dassault Falcon 7X presidencial (FAE-052) despegó con rumbo a Madrid.  Con esto culminó el Spotter Day, y abandonamos el lado aire del aeropuerto.

Un A320 de Tame siendo remolcado al hangar.

El DeHavilland Canada DHC-8 de Avioandes llegó mientras almorzábamos y solo se lo pudo ver estacionado.

La llegada del A330 de Tame desde Nueva York.

La luz de la tarde ilumina la cabina y los motores.

El 777 de KLM a punto de salir hacia Guayaquil.

Desde Madrid llegó el A340-600 de Iberia.

Uno de los aviones más grandes del día.

Entusiastas conversando sobre aviación.

Spotters a la expectativa de la llegada de un vuelo de Tame.

Las llegadas y los saludos de las tripulaciones.

El Falcon 7X presidencial saliendo con rumbo a Madrid.

Durante todo el evento fuimos acompañados por personal de operaciones y seguridad del aeropuerto para garantizar nuestra seguridad y la del personal y usuarios del aeropuerto.  A pesar que en algunas fotos de pronto puede aparentar que los spotters estaban cerca de los aviones, el evento se realizó con toda seguridad a una distancia segura de las aeronaves.  De esta manera no hubo ningún inconveniente durante el evento y todos salieron satisfechos.

Nos despedimos compartiendo con ustedes las fotos de lo que fue el Spotter Day Quito 2018.  Como siempre sus preguntas y comentarios son bienvenidos.


El A330 de AirEuropa retornando a la plataforma.

El Tampa "Quemando caucho".

Nuestro amigo y spotter UIO Spotter volviendo desde Manta.

Usando el zoom cambia la perspectiva y parece que los spotters están más cerca de los aviones de lo que parece.  Esto causa un efecto interesante.

Ahora sí el AirEuropa salía hacia Guayaquil.

Rotación del A330 de Tampa Cargo.

Un A320 de Tame con el cerro Puntas de fondo.

Los spotters esperando la salida del AirEuropa.

Ejemplares del tráfico de la aviación comercial del Ecuador.

Uno de los vuelos de Copa Airlines del día.

Rodando hacia la cabecera de la 36.

Llegaba el Avianca con colores anteriores.

"Panning shot" o toma tipo "Barrido" de un A320 de Tame.

Los spotters no se quieren perder nada.

Otra vista del Beechcraft B200 del Ejército.

Spotters capturando la acción desde una distancia segura.

Otra vista del Citation Bravo.

Acercamiento con zoom a los motores del A340 de Iberia.

Algunos de los spotters extranjeros que visitaron Quito solo para el evento.

Cola y Winglet del A340 de Iberia.

Nariz y Winglet del A330 de Air Europa.

Una bella tarde de spotting.

Un Embraer de Tame despegando a la mañana.

Otra vista del AeroMexico.

Acercamiento del A319 de Latam Ecuador mientras aterriza.

El Iberia volviendo a plataforma.

Otra vista del Falcon presidencial.

Concluye otra gran jornada de spotting en el Mariscal Sucre.

Para participar en futuros eventos:  Ecuador Aviation Photography organiza (dentro de lo posible) 2 eventos de spotting anuales en Quito.

Estos son abiertos al público bajo inscripción a través de nuestra página web siguiendo los pasos indicados en las instrucciones. 

Todavía no tenemos una fecha confirmada para nuestro próximo evento, pero se lo anunciará con anticipación para que lo puedan planificar.  Les pedimos estar pendientes de nuestra página web y redes sociales para enterarte de futuros eventos.

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